New York, 6 October 1893

During the night we drove at great speed past many cities and numerous large establishments noticeable by their electric lights that rushed like a flash past our compartment windows. When it became morning, we were driving alongside the Hudson river that we did not leave again until New York. Dense fog blocked the view on the opposite shore and only on our shore we saw many ships going up- and downriver.

At the station in New York and at Hotel Windsor numerous reporters were awaiting me whose efforts however proved in vain here too. I preferred to receive our ambassador and consul general Havemeyer during which the latter, one of the richest persons of New York, invited me to visit his farm the next day.

A closer inspection of our baggage showed the wretched condition caused by the rough treatment by the American railways. No less unpleasant was the fact that the mail due had not arrived, so that we had to give up hope to receive the with certainty expected mail before our just impending departure.

It would be impossible to consider it a true visit of New York as we could only intend to catch an overview on the fly, an instantaneous picture. To this purpose we steered first to the Pulitzer Building with its World’s Office near to City Hall Park in the center of the older part of the city. This was the office space of one of the largest newspapers that was born here every day in a print run of half a million copies. The palace-like building rises 94 m high into the air with 17 floors and is crowned by a mighty cupola. From here one gains an excellent overview of the city from the spot where in 1624 the Dutch West Indian Company had founded the first permanent settlement that has grown into the largest and richest community of the New World and is second only to London as a trading and finance center. Together with Brooklyn, Jersey as well as some suburbs it has 3.5 million inhabitants.

Like a plastic plan the complex of cities lies in front of us. First New York proper on Manhattan island that is enclosed by the North River or Hudson and the East River. To the East rises Brooklyn, to the West, Jersey City, in between extends the wide-ranging Upper Bay with the colossal Statue of Liberty, a gift of the like-minded French Republic, on Bedloe’s Island. In the distance one can see Staten Island and Coney Island that almost seemed to disappear in the  mist. In the harbor and in both rivers ships of all sizes and nations were mingling, from the small sailing cutter and the five mast ship to the fast bowers and the Atlantic Ocean steamers.

While the lower and older part of the city has been built in an irregular pattern, the streets narrow and crooked, above 13th street, regularity with traffic veins crossing at right angles is celebrating its perfect triumph. Only Broadway, the old main street and artery of New York, extending from the South-east to the Northwest, and Central Park interrupt the monotony of the urban landscape. Nevertheless the city is imposing due to the greatness of its sobriety and the power of its dimensions — beautiful I can not call it.

Four elevated trains, tramways, buses and wagons of all kinds rushed through the streets and processed the enormous local traffic as did the numerous steamboats in the harbor and on the rivers. Flowing like dark streams, masses of humans creep into all directions of the extended city.

While we looked down from a vertigo inducing sky-high location upon the cities that prosper and grow, one experiences a sentiment of awe about the highest being that is living and ruling here — the almighty dollar!

The sketch of the city received from a bird’s eye view we managed to enlarge by forceful strokes by driving through some of the most important parts of the city. In an older settlement, the business life is united, here rules „business“ where millions are born. Broadway leads, like a funnel, these lovely children of the South to the upper regions of the city and society where the golden fruits are consumed in most convenient comfort, in princely splendor, in feastful luxury. The distance between production and consumption of the millions is only 8 km as that is the length from Broadway to Central Park around which boulevards continue.

In the lower part traffic rises to a level numbing the senses, a crazy chase in pursuit of happiness, of the dollar. The closer Broadway is to the uptown the more numerous, the more gleaming and the richer are the sales palaces and shops. This is the place of those who are wealthy enough to buy the treasures offered. Between 23th and 25th street, Broadway crosses Fifth Avenue, which at its Southern end also serves business purposes, that is the true center of the moneyed aristocracy, the millionaires and thus the heart of New York. Fifth Avenue has been spared up to from having an elevated railroad or a tramway. Stately private residences, proud palaces alternate here. It was also attempted to build artistically beautiful structures but without any success as the construction style is,   generally speaking, the same and the brown sandstone used as building material does not manage to produce an effect.

As a speciality of the appearance of the streets were the numerous bars that offer the clients all kinds of more or less mixed drinks. „Hoffmann’s house“ is contributing by showing its clients images of European artists that would have merited a more dignified location.

In the United States, they love in a case of overestimation of their worth and self-love to postulate every work, every invention, every institution to be the best, the greatest of the world and the slogan „the first of the world“ one encounters everywhere even though that label is not always correct.  Applied to the East River Bridge or Brooklyn Bridge, as it is also called, one can not deny the justification of such a superlative. We were in fact seeing the largest suspension bridge in the world. A masterwork of technology that connects New York and Brooklyn, is 1825 m long and 26 m wide. The bridge rises 41 m above the river level so that the ships could pass below it without having to take down their masts. In the middle, there is a pedestrian boardwalk flanked on both sides by railway tracks and two driving lanes. Driving at a trot, it took us nearly 13 minutes to get from one end of the bridge to the other.

The further journey completed the view of numerous noisy advertisements in flashy colors in all dimensions and forms that offered an impression of busy activity attaining its full capacity. The absence of gardens as well as green squares could not displace the feeling of sobriety that some statues could not undo, least of all that of Garibaldi.

Just after breakfast we visited Central Park, New York’s Prater, where the rich society shows up and meets in the afternoon. Proudly we were informed that the garden site, enclosed by a low stone wall, had been transformed out of a swampy and rocky terrain at a cost of 15 million dollars. The extended park appears to be a real refreshment of fresh green trees, among them namely numerous varieties of oaks, and lawns. The picturesquely arranged clumps of trees and clearances and multiple ponds, among the Croton Reservoirs, create much diversion.

The Mall, a broad lane enclosed by mighty elms and ornamented by a row of sculptures offers during the season the opportunity to show off in splendid drives in which the millionaires of  New York present themselves. The rent carriages and equipages were pulled by remarkably beautiful horses — an observation that I could already notice during our tour of the city. I also saw that even the horses of the freight carriages were good specimens. The carriages themselves, however, that rolled past us in the park did deserve my applause only to a lesser degree. While they were built luxuriously, they lacked both in appearance and elegance of form. Also I was not particularly delighted by the numerous riders and Amazons who were dashing by towards uptown and downtown.

The dinner we ate at Delmonico’s on Madison Square, a restaurant of the undisputed first rank and famous in wide circles that offered us not only roast beef and lamb chops but exquisite products of French cuisine. Distinguished guests were crowded in the elegant rooms.

We ended the evening in the Koster and Bial’s variety theater, that was connected to a restaurant. We attended a show that is similar to what is offered in the Viennese Ronacher establishment and were quite pleased to see three female singers, apparently from Austria, perform the „Blue Danube“. Less inspired were we by a ballet shown at the end that had a party at the court of Louis XIV as a scheme. The decoration and performance was found as wanting as the female dancers most of whom had ended their youthful days quite some time ago.

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  • Location: New York, New York, United States
  • ANNO – on 06.10.1893 in Austria’s newspapers.
  • The k.u.k. Hof-Burgtheater is playing the tragedy „Othello“. The k.u.k. Hof-Operntheater is performing the opera „Margarethe (Faust)“.

New York, 6. Oktober 1893

Die Nacht hindurch fuhren wir mit rasender Schnelligkeit an vielen Städten und an zahlreichen großen Etablissements vorbei, was wir an dem elektrischen Licht erkannten, welches blitzartig an unseren Coupefenstern vorbeihuschte. Als der Morgen angebrochen war, eilten wir am Ufer des Hudson dahin, den wir bis New York nicht mehr verließen; dichter Nebel verschleierte das gegenüberliegende Ufer und nur auf unserer Seite sahen wir viele zuberg und zutal fahrende Schiffe.

Auf dem Bahnhof in New York und im Hotel Windsor harrten meiner zahlreiche Reporter, deren Bemühungen jedoch auch hier vergebliche blieben. Ich zog es vor, unseren Gesandten und den Generalkonsul Havemeyer zu empfangen, bei welchem Anlasse letzterer, eine der reichsten Persönlichkeiten New Yorks, mich einlud, am nächsten Tag seine Farm zu besichtigen.

Eine nähere Untersuchung unseres Gepäckes offenbarte uns dessen durch die rüde Behandlung auf den amerikanischen Bahnen eingetretenen desolaten Zustand. Nicht weniger unerfreulich berührte, dass eine fällige Post nicht eingetroffen war, so dass wir die Hoffnung, die mit Bestimmtheit erwartete Sendung noch zu erhalten, der unmittelbar bevorstehenden Abreise wegen aufgeben mussten.

Von einer Besichtigung New Yorks konnte nicht die Rede sein. es galt also nur im Flug ein Gesamtbild, eine Momentaufnahme zu erhaschen. Zu diesem Zweck steuerten wir nach dem nächst City Hall Park im Zentrum des älteren Stadtteils gelegenen Pulitzer Building mit dem World’s Office, den Geschäftsräumen einer der größten Zeitungen, die alltäglich in der Auflage von einer halben Million Exemplaren hier das Licht der Welt erblickt. Der palastähnliche Bau ragt mit 17 Stockwerken bis zur Höhe von 94 m empor und wird von einer mächtigen Kuppel gekrönt. Von hier gewinnt man einen vortrefflichen Überblick über die Stadt, welche dort, wo im Jahre 1624 durch die Holländisch-westindische Kompanie die erste dauernde Niederlassung gegründet worden ist, zu dem größten und reichsten Gemeinwesen der neuen Welt, zu einem nur London nachstehenden Handels- und Geldplatz geworden ist und heute mit Brooklyn, Jersey sowie mit einigen Vororten 3,5 Millionen Einwohner zählt.

Wie ein plastischer Plan liegt der Komplex von Städten unter uns; zunächst das eigentliche New York auf der Manhattan-Insel, welche vom North River oder Hudson und vom East River bespült wird; östlich erhebt sich Brooklyn, westlich Jersey City; zwischen diesen erstreckt sich die ausgedehnte Upper Bay mit der kolossalen Freiheitsstatue, einem Geschenk der ideenverwandten Französischen Republik, auf Bedloe’s Island; in der Ferne sieht man Staten Island und Coney Island, die bereits im Nebel zu verschwinden scheinen. Im Hafen wie auf beiden Flüssen tummeln sich Schiffe aller Größen und aller Nationen, der kleine Segelkutter und der Fünfmaster, die schnellen Bowers und die Atlantic-Dampfer.

Während der untere und ältere Teil der Stadt unregelmäßig erbaut ist, die Straßen enge und krumm dahinziehen, feiert oberhalb der 13. Straße die Regelmäßigkeit der Anlage in den sich im rechten Winkel schneidenden Verkehrsadern den vollendetsten Triumph. Nur der Broadway, die alte Hauptstraße und Schlagader New Yorks, welche sich vom Südosten nach dem Nordwesten erstreckt, und der Central Park unterbrechen die Monotonie des städtischen Bildes. Gleichwohl ist dieses durch die Großartigkeit seiner Nüchternheit sowie durch die Mächtigkeit seiner Dimensionen imponierend — schön kann ich es nicht nennen.

Vier Hochbahnen, Tramways, Omnibusse und Wagen aller Arten durcheilen die Straßen und bewältigen ebenso wie die zahlreichen Dampffähren im Hafen und auf den Flüssen, den enormen lokalen Verkehr. Dahinfließenden dunklen Strömen gleich schieben sich Menschenmassen nach allen Richtungen des Weichbildes.

Während wir aus schwindelnder Höhe auf die Städte herabblickten, welche da blühen und wachsen, wurden wir von einem Gefühle der Ehrfurcht ergriffen vor jenem höchsten Wesen, welches hier lebt und regiert — vor dem allmächtigen Dollar!

Die aus der Vogelperspektive gewonnene Skizze durch einige kräftigere Striche ergänzen zu können, durchfuhren wir die Stadt in einigen ihrer bedeutendsten Teile. In der älteren Ansiedlung vereinigt sich das geschäftliche Leben, hier herrscht das „Business“, ist die Geburtsstätte der Millionen.

Der Broadway leitet, einem Saugrohr gleich, diese lieblichen Kinder des Südens nach den oberen Regionen der Stadt und der Gesellschaft, dorthin wo die goldenen Früchte in behaglichstem Komfort, in fürstlicher Pracht, in schwelgerischem Luxus verzehrt werden. Der Abstand zwischen Production und Konsumtion der Millionen beträgt nur 8 km; denn in dieser Länge erstreckt sich der Broadway bis zum Central Park, um von hier als Boulevard weiter zu laufen. In dem unteren Teil entwickelt sich ein sinnbetäubendes Verkehrsleben, eine wahnwitzige Jagd nach dem Glück, nach dem Dollar. Je mehr der Broadway sich der oberen Stadt nähert, um so zahlreicher, glänzender, üppiger werden die Verkaufspaläste und Läden, Stores; hier ist der Bereich derjenigen, welche die ausgelegten Schätze wohl zu erwerben vermögen. Zwischen der 23. und 25. Straße kreuzt der Broadway die Fifth Avenue, die, in ihrem südlicheren Teil gleichfalls dem geschäftlichen Leben dienend, von der 42. Straße an den eigentlichen Sitz der Geldaristokratie, der Millionäre und hiedurch das Herz von New York bildet. Die Fifth Avenue ist von einem Elevated Railroad und einer Tramway bisher noch verschont geblieben; stattliche Privathäuser, stolze Paläste reihen sich hier aneinander; man hat auch den Versuch gemacht, künstlerisch schöne Bauwerke zu errichten, aber keinerlei Erfolg erzielt, da der Baustil im ganzen und großen der gleiche ist und der als Material verwendete braune Sandstein keinen Effekt hervorbringt.

Als Spezialität des Straßenbildes dürfen die zahlreichen Bars angesehen werden, welche dem Publicum allerlei mehr oder weniger kombinierte Getränke bieten; „Hoffmanns Haus“ tut ein übriges, indem es seinen Gästen auch den bildnerischen Anblick europäischer Künstler ermöglicht, die wohl eine würdigere Stätte verdient hätten.

In den Vereinigten Staaten liebt man es, in Anwandlungen von Selbstüberschätzung und Eigendünkel von jedem Werke, jeder Erfindung, jeder Institution zu behaupten, dass hiemit das Beste, das Größte der Welt geboten sei und dem Schlagwort „the first of the world“ begegnet man allenthalben, obwohl diese Bezeichnung nicht immer zutrifft; in Anwendung auf die East River-Brücke oder Brooklyn-Brücke, wie sie auch genannt wird, ist jedoch. die Berechtigung jenes Superlatives nicht wegzuleugnen. Wir hatten hier in der Tat die größte Hängebrücke der Welt vor uns; ein Meisterwerk technischer Kunst, ist diese Verbindung zwischen New York und Brooklyn 1825 m lang und 26 m breit, die Brücke erhebt sich 41 m über den Flutwasserstand, so dass die Schiffe unter derselben passieren können, ohne die Stengen zu streichen; in der Mitte ist ein erhöhter Fußweg angelegt, zu dessen Seiten zwei Bahngeleise und zwei Fahrstraßen angeordnet sind. Im Trab fahrend, brauchten wir beinahe 13 Minuten, um von dem einen Ende der Brücke zum anderen zu gelangen.

Die weitere Rundfahrt vervollständigte durch den Anblick zahlloser, in bunten Farben, in allen Dimensionen und Formen prangender, marktschreierischer Reklamen den Eindruck geschäftlicher, auf ihrem Höhepunkt angelangter Betriebsamkeit und durch den Mangel an Gärten sowie an grünenden Plätzen jenen der Nüchternheit, welchen einige Standbilder nicht zu bannen vermögen, jenes von Garibaldi wohl am wenigsten.

Unmittelbar nach dem Frühstück besuchten wir den Central Park, den Prater New Yorks, woselbst sich nachmittags die reiche Welt Stelldichein gibt. Mit Stolz wurde uns berichtet, dass die durch eine niedrige Steinmauer umfriedete Gartenanlage einem sumpfigen und felsigen Terrain mit dem Aufwand von 15 Millionen Dollars abgerungen worden sei. Der ausgedehnte Park erscheint als wahres Labsal durch das frische Grün der Bäume, worunter namentlich zahlreiche Varietäten von Eichen, und der Rasenplätze, durch die malerisch angeordneten Baumgruppen und Lichtungen; mehrere Teiche, darunter die Croton Reservoirs tragen zur Abwechslung bei.

Die Mall, eine breite, von mächtigen Ulmen eingefasste und durch eine Reihe von Bildwerken geschmückte Fahrbahn, bietet in der Season Gelegenheit zu glänzenden Auffahrten, zur Schaustellung der Millionäre New Yorks. Den Mietwagen und Equipagen sahen wir auffallend schöne Pferde vorgespannt — eine Beobachtung, die ich schon während der Rundfahrt durch die Stadt machen konnte, wie ich denn auch wahrgenommen hatte, dass selbst die Pferde der Lastwagen sich als gar stattliche, gute Exemplare präsentieren. Hingegen errangen die Wagen, welche im Park an uns vorbeirollten, meinen Beifall nur in minderem Grade, da sie zwar luxuriös gebaut sind, aber der Gefälligkeit und Eleganz in der Form entbehrten. Auch von den zahlreichen Reitern und Amazonen, die auf- und niedersprengten, war ich nicht sonderlich entzückt.

Das Diner nahmen wir bei Delmonico, auf dem Madison Square, einem Restaurant, welches sich unbestritten des ersten Ranges sowie weitreichender Berühmtheit erfreut und uns nicht nur Roastbeef oder Lammkoteletten, sondern auch auserlesene Produkte französischer Küche bot; distinguiertes Publikum füllte die eleganten Räume.

Den Abend beschlossen wir in Koster und Bials Variete-Theater, womit eine Restauration in Verbindung steht. Wir wohnten hier einer Vorstellung nach Art jener bei, wie sie im Wiener Etablissement Ronacher geboten werden, und waren nicht wenig erfreut, als drei Sängerinnen, dem Anschein nach Österreicherinnen, die „Blaue Donau“ vortrugen. Minder angeregt fanden wir uns durch ein am Schluss aufgeführtes Ballett, welches ein Fest am Hofe Ludwig XIV. zum Vorwurf hatte; die Ausstattung und die Darstellung ließen ebenso viel zu wünschen übrig, wie die Tänzerinnen, die den Jugendjahren zumeist schon seit längerer Zeit entwachsen waren.

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  • Ort: New York, New York, USA
  • ANNO – am 06.10.1893 in Österreichs Presse.
  • Das k.u.k. Hof-Burgtheater spielt das Stück „Othello“, während das k.u.k. Hof-Operntheater die Oper „Margarethe (Faust)“ aufführt.

Niagara Falls — New York, 5. Oktober 1893

Vormittags besuchte ich einige der zahlreichen Kuriositätenläden der Stadt, welche, nach den Preisen zu schließen, auf die Ausbeutung der Fremden berechnet sind; die interessanteren, von Indianern herrührenden Gegenstände sind unerschwinglich. Die Fälle existieren hier in zahllosen photographischen Aufnahmen, und möchte ich fast behaupten, dass erstere im Bild noch wirkungsvoller sind als in der Natur. Ausgestopfte Tiere in den unglaublichsten Stellungen scheinen einen beliebten Kaufartikel zu bilden.

Der Rundsicht nach allen Richtungen dient ein beinahe 100 m hoher eiserner Turm, dessen Spitze mit einem Lift binnen weniger Sekunden erreicht ist; doch musste auch hier mit Bedauern konstatiert werden, dass es an landschaftlichen Reizen fehlt und das Auge nur über eine langweilige, mit Ortschaften übersäete Ebene schweift.

Von dem auf kanadischem Ufer gelegenen Rapids Park steigt man mittels einer Drahtseilbahn zu den Stromschnellen, den Whirlpool Rapids hinab. Die gewaltige Wassermasse wogt daselbst, hohe Wellen aufwerfend, durch die verengte Schlucht dahin und nimmt, da sie in derselben nicht genügend Raum findet, tatsächlich eine konvexe Form an. Hier büßte im Jahre 1883 Captain Webb bei dem Versuch, die Stromschnellen zu durchschwimmen, sein Leben ein; einem Nachfolger. der sich jedoch zu dem gleichen Zweck in ein Fass einschließen ließ, gelang in späterer Zeit das tollkühne Wagnis. Dass Blondin die Fälle auf dem Seil überschritten hat, ist bekannt.

In jeder Beziehung höchst interessant ist die Fahrt auf einem kleinen Dampfer, welcher von dem auf dem amerikanischen Ufer gelegenen Prospect Park aus beinahe bis unter den Hufeisenfall steuert, so dass der aufgeworfene dichte Wasserstaub das ganze Deck überspült: mit großem Geschick fährt der Kapitän so nahe als möglich an den Fall heran, dass das Schifflein auf den Wirbeln und Wellen tanzt und der Beschauer von dem im Sonnenlicht grell leuchtenden Gischt förmlich geblendet wird. Während der Fluss an anderen Stellen eine dunkelgrüne Färbung zeigt, ist hier alles weiß in Weiß — die herabstürzenden Massen, der Wasserstaub und die zahllosen Wirbel, die wie siedendes Wasser aufschäumen. Der dumpfe, tosende Lärm, der aus nächster Nähe an das Ohr dröhnt, wirkt sinnverwirrend.

Der Dampfer trägt den Namen „Maid of the Mist“ zur Erinnerung an eine alte Sage, welche erzählt, dass die Indianer seinerzeit alljährlich dem Gott des Falles das schönste Mädchen des Stammes opferten; dieses wurde in ein blumengeschmücktes Kanu gesetzt und so über die Fälle in den Tod getrieben. Als einst die Lieblingstochter eines Häuptlings diesem Los verfiel, stürzte der unglückliche Vater ihr nach und verschwand mit seinem Kind im tosenden Fall. Im Lauf der Zeit wurde diese Sage geändert und ausgeschmückt, die Indianerin verwandelte sich in eine Fee, die jene aufnimmt, die aus Unvorsichtigkeit oder freiwillig im Niagara den Tod finden; denn alljährlich fordert der Strom zahlreiche Opfer.

Prospect Point, ein mit einer schützenden Steinmauer versehener Aussichtspunkt des gleichnamigen Parkes, liegt unmittelbar am Rande des amerikanischen Falles und bietet dem Besucher die Möglichkeit, zu seinen Füßen die ungeheuere Wassermenge, in weißen Staub aufgelöst, über die Felsen stürzen zu sehen. Ostwärts schreitend erreichten wir die Brücke, welche nach Bath Island führt, und von hier über eine zweite Brücke Goat Island, das, durch reiche Baumvegetation geschmückt, zahlreiche Aussichtspunkte, unter diesen als bemerkenswertesten den dicht neben dem Hufeisenfalle gelegenen Terrapin Rock, besitzt.

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Niagara Falls — New York, 5 October 1893

In the morning I visited some of the numerous curiosity shops of the city that, given their prices, seemed to be set up to exploit the strangers. The more interesting Indian made objects are  exorbitant. The falls are present here in numerous photographic images, and I might argue that they look even more effective in the image than in nature. Stuffed animals in the most incredible positions seem to be a popular souvenir article.

For a panoramic view in all directions, a nearly 100 m tall iron tower has been built whose top one reaches with an elevator in only a few seconds. But here too one has to regretfully note that scenic attractions were missing and the eye is only glancing over a boring plain full of villages.

From Rapids Park on the Canadian shore one descends in a funicular railway to the rapids called Whirlpool Rapids. The huge water mass is heaving, creating huge waves, through the narrowing gorge and even takes on a convex form as it doesn’t find enough space. Here Captain Webb died in 1883 while attempting to swim the rapids. A successor who however had himself enclosed in a barrel for the same purpose succeeded in this daredevil venture. It is well known that Blondin crossed the falls on a rope.

In every aspect very interesting is the drive of the small steamboat that steers from the American shore at Prospect Park to close the Horse Shoe fall, so that the accumulated dense water mist is spilling around the whole deck. With great skill the captain drives as close as possible to the waterfall so that the small ship is dancing on the whirls and waves and the spectators are really blinded by the bright sunlight reflected in the spray. While the river has a dark green color in other places, here everything is white — the crashing masses, the water mist and the numerous whirls that are foaming like boiling water. The dull roaring noise booming into the ears from up close confuses the senses.

The steamboat is named „Maid of the Mist“ in commemoration of an old tale that says that the Indians used to sacrifice the most beautiful girl to the god of the fall every year. She was put in a canoe decorated with flowers and then sent over the fall to her death. When fate had selected a chief’s favorite daughter, the desperate father rushed after her and disappeared together with his child in the roaring fall. In time the tale was changed and embellished, the Indian girl was turned into a fairy who adopts those who die in the Niagara either due to their imprudence or voluntarily. Every year, the river claims numerous victims.

Prospect Point is a sightseeing spot with a protective stone wall in the eponymous park situated just at the edge of the American fall and offers the opportunity for the visitors to see  at their feet the huge water masses crash down over the rocks, dispersed into white mist. Walking Eastwards we reached the bridge that leads to Bath Island and from there on by a second bridge to Goat Island, that had numerous sightseeing spots and a rich tree vegetation, among which Terrapin Rock next to the Horse Shoe Fall was the most remarkable.

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  • Location: Niagara Falls, New York, United States
  • ANNO – on 05.10.1893 in Austria’s newspapers.
  • The k.u.k. Hof-Burgtheater is playing the tragedy „Die neue Zeit“. The k.u.k. Hof-Operntheater is performing the opera „Aida“.
  • A song by Gareth Liddiard about Blondin crossing the Niagara on a rope and preparing an omelette:

Niagara Falls, 4. Oktober 1893

Die Nachtruhe wurde abermals durch die mit dem Verschieben verbundenen, heftigen Stöße empfindlich gestört; auch konnten wir am Morgen wieder den Verlust mehrerer Weinflaschen sowie die Verletzung eines der uns bedienenden Neger, welcher durch die Wucht eines Anpralles gegen die Waggonwand geschleudert ward, konstatieren.

Wir hatten Chicago kaum mit dem Michigan Central Railroad verlassen, um dem nächsten Reiseziele, den Niagarafällen, zuzufahren, als wir in das Gebiet des Staates Indiana und dann in jenes von Michigan eintraten; bei Detroit übersetzten wir mit dem Eisenbahnzug auf einem großen Trajectschiffe den Detroit River, der den Huron- und den kleinen St. Clair-See mit dem Erie-See verbindet, und erreichten endlich bei Windsor das Gebiet der kanadischen Provinz Ontario.

Der Tag war schön und die Gegend sehr anmutig, da Waldungen und Waldparzellen mit Farmen, Obstgärten und Feldern abwechselten; die Bäume trugen allenthalben bereits das herbstliche Kleid, das viel intensiver als unter unserem Himmelsstrich gefärbt war und sich an den zahlreichen Eichen und Ahornen in auffallend schönem, vom hellen Zinnober bis zum dunklen Purpur variierendem Rot zeigte, wirksam gehoben durch das Gelb und Braun der Pappeln und Kastanien. Die Obstbäume, unter welchen ein scharlachroter Ailanthus wucherte, waren mit Früchten behangen.

Trotz dieser hübschen Bilder, an denen wir uns nicht satt sehen konnten, bedauerte ich, nicht wie sonst am 4. Oktober hoch oben in den Kärntner Bergen weilen zu können, um hier in meiner kleinen Jagdhütte reine Luft zu schöpfen und mich, von meldenden Hirschen umgeben und vom Jägerjungen sowie vom Schweißhunde begleitet, ungetrübten Naturgenusses zu erfreuen, das Auge an der unvergleichlichen Landschaft unserer Alpen weidend. Der Mensch hängt eben an seinen Gewohnheiten und vermisst schwer, was er liebgewonnen.

Das plötzliche Anhalten des Zuges riss mich aus meinen Betrachtungen, alles rief: „Der Niagara, der Niagara“. Die Bahnverwaltung hat einen Aufenthalt von wenigen Minuten eingeschaltet, um den Reisenden einen Blick auf den Fall zu ermöglichen, der mich im ersten Moment enttäuschte, ernüchterte; denn schon seit meiner frühesten Jugend hatte sich in mir eine Vorstellung dieses Naturwunders ausgestaltet, die in grellem Widerspruch mit der Wirklichkeit stand. Der Fluss stürzt in einer ganz flachen Gegend, aus welcher Städte, Hotels und rauchende Fabriksschlote aufragen, über einen Felsabsatz, der einem ungeheueren Wehr nicht unähnlich ist, hinab. Trotzdem leugne ich nicht, dass dieser mächtigste Wasserfall der Erde einen durchaus großartigen Charakter an sich trägt, der aber allerdings in meinen Augen durch den Mangel der landschaftlichen Szenerie stark verliert; es fehlt eben der dieses Bildes würdige Rahmen.

Der Niagara River ist der Abfluss des Superior-, Michigan-, Huron- und Erie-Sees und besitzt, auf seinem 58 km langen Lauf um 100 m abfallend, eine reißende Geschwindigkeit; am Rand des Falles wird das Flussbett durch Goat Island geteilt und bilden sich daher zwei Fälle, nämlich der 322 m breite, amerikanische und der 915 m breite, gekrümmte Horse Shoe oder kanadische Fall. Die Grenze zwischen den Vereinigten Staaten und Kanada geht mitten durch den Horse Shoe-Fall; beide Fälle ergießen in einer Minute 425.000 m³ Wasser zutal. Unterhalb der Fälle verengt sich der Fluss und bildet tosende Stromschnellen, die man von der hohen Cantilever Bridge der Michigan Central Railroad übersieht, einer freischwebenden Brücke, welche den Niagara übersetzt, ohne auf Pfeilern zu ruhen. Etwa 90 m weiter flussabwärts ist die Railway Suspension Bridge gespannt, eine Kettenbrücke, die unterhalb des Bahngeleises noch eine Brücke für den Straßenverkehr trägt.

Der Zug macht, nachdem er über die Cantilever Brücke auf amerikanisches Gebiet gelangt ist, außerhalb der Stadt Niagara Falls halt, welche ihr Entstehen und ihren Bestand weniger den industriellen Etablissements, als dem Fremdenzufluss verdankt; kommen doch jährlich über 400.000 Besucher hieher.

Alsbald verfügten wir uns nach dem auf kanadischem Ufer gelegenen Queen Victoria Niagara Falls Park, der sich 4 km weit den Fluss entlang zieht, und, wohlgepflegt sowie mit saftig grünem Rasen und mächtigen Bäumen geschmückt, allenthalben prachtvolle Ausblicke auf die Fälle bietet. Table Rock ist der Punkt, von dem aus gesehen der Hufeisenfall die bedeutendste Wirkung hervorbringt; mit betäubendem Getöse stürzt die Wassermasse ab, während der feine Wasserstaub, in welchen die Sonne prächtige Regenbogen webt, hoch aufgewirbelt wird.

In einem naheliegenden Haus erhält man Kautschukanzüge, die nur das Gesicht freilassen, fährt dann mit einem Elevator zum Fuß des Falles, passiert hier zuerst eine Höhle und schreitet dann auf einem schmalen Steg zwischen den Felsen und den donnernden Wassermassen weiter. Es war ein eigentümliches, fast möchte ich sagen beengendes Gefühl, das wir, inmitten der tosenden Gewässer an eine Felswand gelehnt, empfanden; unsere Stimmen vermochten den gewaltigen Lärm nicht zu übertönen, und von Zeit zu Zeit erhielten wir aus bedeutender Höhe eine Dusche nach der anderen. Die Felsen bestehen hier aus Sandstein und sehr brüchigem Schiefer, von dem sich unausgesetzt größere Stücke ablösen, so dass das Gefühl der Sicherheit beim Vorwärtsschreiten stark beeinträchtigt wird. Auf Stufen und Leitern und unter häufigem Ausgleiten auf den schlüpfrigen Steinen klommen wir noch ungefähr 30 m tiefer, kamen wieder vor den Fall und konnten uns hier, durch ein ausgiebiges Sturzbad begrüßt, neuerdings an der Großartigkeit des Schauspieles erfreuen. Äußerst effektvoll war die von den Strahlen der untergehenden Sonne hervorgezauberte rötliche Beleuchtung des Falles.

Mein Namenstag wurde beim Diner im Waggon gefeiert, worauf wir uns einen vergnüglichen Abend in der vielgepriesenen Music Hall von Niagara Falls machen wollten; doch war der hier gebotene Kunstgenuss höchst mäßig und auch das Publikum von der geringsten Sorte.

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  • Ort: Niagara Falls, Ontario, Kanada
  • ANNO – am 04.10.1893 in Österreichs Presse.
  • Das k.u.k. Hof-Burgtheater spielt das Stück „Landfrieden“, während das k.u.k. Hof-Operntheater „A Santa Lucia“ und anderes aufführt.

Niagara Falls, 4 October 1893

The sleep was again severely interrupted by the heavy blows during the switchovers. In the morning we could again note the loss of multiple wine bottles and the injury of one of our serving Negroes who had been thrown against the wagon wall by the impact.

We had barely left Chicago on the Michigan Central Railroad towards our next destination, the Niagara Falls,  when we entered the territory of the states of Indiana and later that of Michigan. Near Detroit we crossed in the railway train the Detroit river on a large traject ship. The Detroit River connects Lake Huron and the smaller  Lake St. Clair with Lake Erie. And we finally reached at Windsor the territory of the Canadian province of Ontario.

The day was beautiful and the area quite charming as forests and forest lots alternated with farms, fruit gardens and fields. The trees were already bearing their autumn dress that was much more intensively colored than in our hemisphere and showed itself in the numerous oak and maple trees in a remarkably beautiful red varying from a light vermilion to a dark crimson and effectively contrasted by thee yellow and brown of the poplars and chestnuts. The fruit tress, among them a scarlet Ailanthus, were bearing fruits.

Despite these pretty images of which we could never see enough, I regretted not to spend the 4th October as usual high up in the Carinthian mountains in order to breathe clear air in my small hunting lodge and to enjoy pure nature, surrounded by the calling deer and hunting boys and bloodhounds and let the eye glance upon the incomparable landscape of our Alps. Man is thus devoted to his habits and misses what he cherishes.

The sudden stop of the train tore me out of my thoughts and everything shouted: „the Niagara, the Niagara“. The railway administration had arranged a stop of a few minutes to allow the travelers a view upon the fall that disappointed and disillusioned me in the first moment. Since my earliest childhood I had imagined this natural wonder that stood in stark contrast to its reality. The river falls in a completely flat area out of which rise cities, hotels and smoking factory stacks from a rocky ledge that is quite similar to a giant dam. Nevertheless I can not deny that this mightiest waterfall of the world has a quite great character that however loses much in my eyes by the absence of a scenic landscape. The dignified frame is missing in this picture.

The Niagara River is the outflow of the Lakes Superior, Michigan, Huron and Erie and descending on its 58 km length by 100 m it develops a torrential velocity. At the edge of the fall the river bed is split by Goat Island and thus two falls are formed, namely the 322 m wide American and the 915 m wide crooked Horse Shoe or Canadian fall. The border between the United States and Canada passes straight through the middle of the Horse Shoe fall. Both falls together send 425.000 m³ water per minute downriver. Below the falls the river narrows and forms roaring rapids that one can watch from the high Cantilever Bridge of the Michigan Central Railroad, a freely suspended bridge that crosses the Niagara without any supporting pillars. About 90 m further downstream the Railway Suspension Bridge hangs suspended, a chain bridge that also carries below the railway tracks another bridge for the road traffic.

The train stops after having passed over the cantilevered bridge into American territory outside of the city of Niagara Falls that owes its existence to the foreign tourists and not to the few industrial establishments. Every year more than 400.000 visitors are coming here.

Soon we reached Queen Victoria Niagara Falls Park on the Canadian shore that, well tended with lush green lawns and ornamented with mighty trees, follows alongside the river for about 4 km and offers everywhere splendid views on the falls. Table Rock is the point from which the Horse Shoe Fall makes the most dramatic impression. With a deafening noise the water masses crash down while the fine water mist in which the sun weaves gorgeous rainbows is twirled up highly.

In a nearby house one receives a rubber dress that only leaves the face uncovered. Then one drives with an elevator down to the foot of the fall, passes first through a cave and then walks on a narrow runway between the rocks and the thundering water masses. It was a strange I might say constricting feeling to be in the midst of the roaring water and the rock wall. Our voices could not overcome the enormous noise. From time to time we received a douche coming down from a considerable height. The rocks here consist of sandstone and a very crumbly slate that was continuously shedding larger pieces so that the sense of security was much weakened while walking. On steps and ladders and frequent glitches on the slippery rocks we go down another 30 m,  and came again in front of the fall and could again enjoy the greatness of the spectacle greeted by another extended water baptism. Very effectively the rays of the setting sun produced a magic reddish illumination of the fall.

My name day was celebrated during dinner in the wagon and we then wanted to enjoy a pleasurable evening in the much praised Niagara Falls Music Hall. But the art on display was quite mediocre and the audience too of the lowest sort.

Links

  • Location: Niagara Falls, Ontario, Canada
  • ANNO – on 04.10.1893 in Austria’s newspapers.
  • The k.u.k. Hof-Burgtheater is playing the comedy „Landfrieden“. The k.u.k. Hof-Operntheater is performing „A Santa Lucia“ and other pieces.

Chicago, 3 October 1893

A whole row of rail tracks, partly in parallel to our driving direction, partly divergent above or below it, indicated early in the morning that we were approaching Chicago. This colossal railway network is continuously extended. Broad tracks covered with rails are formed; on which the trains drive past one another at great speed, indifferent to whether they are passing through the vibrant city, cultivated land or the prairie. It is amazing that there are not more railroad accidents in view of the complete absence of railroad guards, barriers or other security features as well as a caste of officials who are seldom seen. At home, it would be impossible to send railroad trains at full speed through the streets of populated cities and limit oneself to the sign of the locomotive bell as the only warning signal. If on the one hand  there are sometimes made too many efforts at home in terms of personal security and the prevention of accidents and the traveling public is too much patronized, on the other hand, the system so popular here is still too „American“ to be worth copying.

Dirty suburbs, smoking factory stacks and impenetrable smoke clouds that hang over the city were the first impressions that we received during our arrival in Chicago. As I wanted to use the short time of my stay here fully and undisturbed to visiting the exposition, I deemed it necessary to leave the train without being recognized. When I saw a whole army of reporters with the necessary writing equipment in their hands walk towards my Pullman Car guided by an higher railway official in the arrival hall, I rushed through a few wagons and thus managed to escape without being noticed to get a carriage which would take me to the railway to the exposition.

Chicago was the first city of the North American East that I saw. Even though it is by far greater and mightier in its dimensions than the American communities we had visited up to now, I could, however, not find it pleasing. While the suburbs and the more remote districts very much resemble the already described cities in the West, in Chicago’s center, the wooden buildings are replaced by true monsters of houses that are, however, calculated for practical use only and also built without any expenses accommodating a sense of beauty. One house looks like the next one, only the number of floors is different. We saw buildings that had 15, even18 floors but without any ornaments or even the tiniest decorating detail. These giant apartment buildings that consist of a large iron frame with hollow brick fillings are sometimes very narrow in relation to their height which naturally precludes a harmonic effect from the first. Due to the smoke that emerges from the factory smoke stacks the buildings, the roofs and the streets have an unfriendly dark exterior that is still further reinforced by the dark red or brown paint of the buildings.

At the large Auditorium Hotel that forms the corner of Michigan Avenue and Congress street, we took the railway line that led alongside Lake Michigan to the exposition. A double pallisade wall filled in with stone blocks is tasked with containing the waves of the often quite violent lake at the shore but still the tracks of the railway specially built for the purpose of the exposition are often swamped to the height of one foot.

A large crowd was moving to the exposition since the morning hours and was being transported there with steamboats, trains or finally in coaches. The latter are especially popular among the sons of Albion that thus enter the World’s Fair to the sound of the whip and trumpets. The railway sends a train every five minutes; the transfer takes 20 minutes and ends on a wooden viaduct that offers a good overview of the exposition with its sea of halls and galleries, cupolas and towers.

If I want to first present an overall impression that the exposition made on me during my one day visit, I can not deny that it was quite splendid both in extent and arrangement as well in the architectural construction of the main objects. They wanted to surpass all previous expositions which was also achieved in the aspects mentioned. The exposition area of 278 ha is enclosed on three sides by the city and Lake Michigan on the fourth one. The main buildings are imposing by their fabulous size. Likewise the water constructions, the avenues and the traffic installations within the exposition even though the whole territory had been a bare desert a short while ago. Like everything the exposition also had its negative sides: The objects on display do not always fulfil the expectations. The visitor is exposed to much that is unnecessary and old stuff he has often seen before and many things of quite dubious worth. At times one recognizes the desire to fill the enormous large halls at any cost. Thus I found for instance a considerable space filled with badly stuffed animals and anatomical specimens — a transplanted natural history museum here whose reason of existence at this spot was quite questionable. Guided by the intention to present everything in the grandest scale that would only possible to be shown to the astonished world in America, one has sometimes succumbed to impostures that is looking out from under the shiny exterior cover. It can also not be left out to mention that the audience makes a visit to the exposition often not very pleasant by the ruthless behavior, pushing and rushing.

As the already indicated circumstances forced me to devote only a day to visiting the exposition, I intended to see as much as possible but especially the most outstanding buildings, then the sections that interested me most that is forestry and agriculture, ethnography and natural history. Even though a day was insufficient in comparison to the extent of the exposition, we nevertheless were able to get a general impression and managed to see the most important more closely by devoting the necessary effort. Any form of guide I had refused in order not to be dependent on the guide’s will and having to stay in admiration in a soap and perfume exposition due to the guide’s wishes. I thus rushed with the help of a plan to those objects I regarded to be the most worth seeing.

In the children’s pavilion, a spawn of the American need for sensations that lies next to the end point of the train, children in all stages of development from the newborn child to children aged ten or twelve years were on exhibit and the treatment and care of the American child was demonstrated ad oculos. That the rows of babies in cradles not always offers an aesthetic view does not need to be mentioned. Involuntarily I thought about my visit to Moscow where I had to march past the front of 3000 babies and their attending carers in the state orphanage to general hilarity. Naturally I also viewed the exhibited band in Chicago with a bachelor’s view who has obviously different sentiments faced with children than a young mother. Fortunately the exposition committee had made sure that one could see the living objects in their rooms only through large windows and thus the various intimate processes of raising children could usually be kept away from the spectator. Despite of this one had still enough opportunity to study these details closely.

More inspiring to me seemed the garden and fruit exhibition. The garden part is however quite inconsiderable except for the interesting Mexican cacti that were on display in all their varieties and forms. The fruit on view, however, was very remarkable both in quality and quantity. In the matter of cultivating fruit America has done excellent work during recent times, especially California that supplies outstanding fruit is in the lead. Unfortunately the peach and pear harvest of this country was already past. Instead in this nice and neat section a series of the most splendid apple and grape species were on view.

Wooded Island presents a garden criss-crossed by numerous gravel paths whose arrangement seems artificial due to the exaggeration of the art of gardening and offers an impression of tastelessness. Petrol motor boats and numerous other vehicles among them a few Venetian gondolas are driving in the surrounding laguna.

Coming from between the long-winded buildings of the mining and electricity exposition, one enters the main square of the exposition that presents a captivating an imposing view. In the middle of the square is a basin ornamented with fountains and statues on which are numerous boats. Around it rise the mighty buildings of the exposition area that is in effective concord with the architectural structure and exterior ornamentation. It is sad that these splendid building have been designed for only the shortest of time and will outlast the exposition for only a few months, as one can already see some damage on them. Each of these buildings consists of a colossal iron frame with wood fillings that have been plastered over with a very effective looking white stucco-like mass called „staff“.  This material, Michigan gypsum with additions of lime and jute fibers was also used to embellish all decorative sculptural works that improve the facades and even for the colossal statue of liberty that is 22 m high.

The most remarkable building is the administration palace crowned by a cupola. In its front stands a statue of Columbus while on its right are the machine then the agricultural halls, to the left are the electricity and the industrial halls. The casino and the music hall complete the square on the lake side.

Out of the basin extend two arms crossed by two mighty bridges of which the Northern one is connected to the laguna and which offer by this branching-off a pleasant spot for the eye to rest. The mentioned statue of liberty whose pedestal is grounded in the basin does not really fit in its gilded decoration and the badly proportioned forms to the imposing surroundings but even seems annoying which not only those with a sense for artistic beauty but also the most enthusiastic republican to whom the Phrygian cap is a holy symbol will admit. More tasteful is the presentation of the Mc. Mounies fountain, a colossal fountain in the form of a triumphal vehicle on which Columbia thrones and allegorical figures guide the rudder. On both sides are illuminated fountains and the basin is enclosed with pillars with animal statues in larger than life dimensions.

The most beautiful view on this great work erected during the shortest of time one enjoys from the bridges over the side canals. Despite the pouring rain and the nourished prejudices I could not refrain from admiring the offered view that was lessened only by the realization that this splendor would exist only for such a short time and not be guarded for the future.

Using the agricultural hall as a covered walkway I went towards the anthropological exposition but saw much on the way there. Thus in the show hall of the extensive cattle and horse exhibition that, by the way, I had heard that it offered nothing exceptional. Passing by numerous wind motors I make a stop at a model of the dwellings of the early cave dwellers of America. A rock has been modeled like nature with all its clefts and fissures and in its interior was a settlement at a smaller scale of those strange humans who ha built homes in caves that are similar to our castles. The cave findings are on display in a nearby museum. Among them are cadavers and human remains in well preserved states of mummification, domestic tools especially pretty clay vessels and flintstone weapons from this prehistoric era.

In the anthropological section I was interested namely in two groups: the Indian exposition and that of the excavations that had been made in all parts of America.The most captivating in the latter group were the findings from Mexico and South America, proof for the high culture and artistic skills of the Aztecs.

Among the exhibited object from Australia and the South Sea islands I recognized many well known objects. Thus a large image of one of the villages of the Papuans at Port Moresby, which vividly reminded me about the eager trade with the natives there. A proof that the grouping of the exhibition objects is not always systematically correct can be seen by the fact that in the anthropological section there were also besides human skulls, arrow heads and other objects from the stone age a sanitary bodice and playing cards from all countries of the world. On the first floor of the building were houses mostly natural history objects among them the life-size model of a mammoth found near Stuttgart. Strangely there were also a few antler and fur traders doing business in this room.

The anthropological is followed by the forestry exhibition that attracted my attention by its varied assortment of wood that come from the various states of America and are demonstratively presented in raw, cut and polished condition. Many of the jungle giants had to die to be shown here as a cut section, and next to the gigantic trunks of spruces an thujas lay also mahogany blocks that have mostly been sent by Mexico. The forestry exhibition is actually not one according to our understanding and I want to contradict the catalogue, despite its audacious claim that there never has been a forestry exhibition of a similar completeness, as there is missing any proof that here reforestation is taken into consideration as a replacement for the plundered forests. Giant trees and likewise cuts alone are not a proof for a rational forestry cultivation. And in many areas it would be necessary, even though North America certainly still ha enormous wood reserves, to care for the regeneration of the mercilessly exploited and devastated forest. Very timidly some of the industries that work with the splendid wood materials are also presenting their objects.

In an open space in front of the pavilion are models of Aztec dwellings and tall, carved idol figures of the Vancouver Indians. Inscriptions describing the horrible deeds of the especially feared Indian chiefs lured us in many of the tents in which we expected to see these novel-like figures or at least the remembrance of them. Instead these inscriptions only served as advertisements for the Indians quite advanced in civilization who offered various goods for sale in their wigwams.

The freight to the exhibition must have cost a fortune for one exhibitor and that is Krupp that has united in a pavilion monster guns, giant ship screws, mighty armor plates, steel cast and forged pieces as well as railway material. Even the transport of these objects from Essen to Chicago is said to have sunk huge sums and now the railway and shipping companies are refusing to undertake the return transport at fair prices, so that Krupp presented the whole exhibit as a present to the city of Chicago. What the peaceful pig raising citizens namely will do with the horrible war tools is however not easy to predict.

The remembrance of Columbus is cared for in the whole exposition which is given proof by a faithful reconstruction of the abbey of Santa Maria de la Rabida where Columbus made a stop on his journey on foot from Palos to Madrid and made the plan there which received the permission of the two kings. The abbey then was owned by the Franciscan order and was under the guardianship of  Juan Perez, Queen Isabella’s confessor whose influence did provide important services for Columbus. The monks of Rabida blessed the fleet of the audacious navigator before the departure and blessed it again when the great man returned to the port of Palos after the discovery of America. In the narrow rooms of the reconstructed abbey were exhibited numerous images and reliquaries remembering Columbus but there was such a crowding in there that we could see but little being pushed along by the masses.

The world exposition's Santa Maria

The world exposition’s Santa Maria (source: Gutenberg.org)

On the smooth surface of a basin the model of the „Santa Maria“ was swaying that had been built in the arsenal de la Carracca in Spain and transferred to Chicago. The flagship of Columbus as well as the models of its two compatriots, „Nina“ and „Pinta“ were built according to their true scale and presented themselves as true Spanish ships of their period with a tower-like aft structure as well as a high fore that one is used to see in pictures of the Armada.

The courage of the great Colon who had undertaken the audacious voyage into the unknown sea with such small ships is no less admirable than the astonishing fact that the vehicles managed to withstand the long and stormy ocean journey.

What a contrast is formed by the „Illinois“, the model of a United States warship anchored in Lake Michigan! It had been made in natural scale and completely equipped and manned and armed with all its offensive and defensive weapons. There is also a navy exhibition of the government on board. A dishonorable game contrary to my feelings as a soldier were made here by producing a show every afternoon of the officers and crew on board demonstrating exercises of guns, maneuvering with torpedoes and boats to a gawking crowd that has to pay for attending it. This is not compatible with the earnestness and decorum of being a soldier but demeans it to the level of a rope artist or vaudeville actor. In this country, a soldier does not enjoy the exceptional position and respect that is still assured, God be thanked, in Europe, and thus one may not wonder neither about the public display of the navy nor that on the federal parade ground a larger detachment of the army of the United States performs daily exercised for the spectators.

To recover a bit from the visit of the numerous halls I mounted an electrical train that rushes from the exposition square on a wooden frame and forms loops at its end points. Even though one mostly sees the roofs of the various buildings during this journey, it still offered the opportunity to get a survey of the full giant extent of the exposition area.

At the fishery exhibition — it is housed in a large building of a Spanish-Roman style with a richly developed cupola — we left the train and could quickly see that the content of this beautiful building did not in any way match its exterior wall. Only the aquarium is exceptional, as well as a educative Swedish collection with its boats and fishing equipment. In a large tank of the aquarium were the most diverse freh and salt water fish from the carp to the salmon trout,  catfishes, sharks, grotesque devil fishes, lobsters, crawfishes etc.

In the mean time we had developed a giant appetite but had to search for a long time before we found a restaurant whose sign in large letters of „Restaurant francais“ unfortunately did not match with what was offered. At least this had the advantage that we were not at all captured by the culinary delights and could devote our sparsely allocated time again to the exposition.

The industrial hall covering  123.400 m2 is the largest individual building in the world. The iron roof of the hall has a height of 62 m and is borne by 27 main arches with a span of 116 m. In terms of construction material 7.700 t of wood, 5.450 t of steel and 900 t of iron were used. The cost of the building amounted to 1,700.000 dollars. I limited myself to visiting only the Austrian section that displayed much that was remarkable, namely glass, porcelain, leather fashion goods by Förster and other art-industrial objects; for many of our industrial companies however the distance must have been too great and the chance of success too uncertain which I regretted but without feeling resentful.

The rainy weather improved toward the evening and the sun was shining brightly so that there was much activity in the avenues and gardens.

My next destination was the gallery of fine arts, a large middle wing that was united by pillar halls with two annexes to an imposing structure and was decorated with rich ornaments. In the middle of the building rises a colossal statue of Augustus. The art of all European countries is richly represented here and namely Austria’s artists had sent excellent works which I most often greeted as old acquaintances — thus Makart’s „Five senses“, portraits by Angeli, Brozik’s „defenestration“, the well known captivating scene from the Austrian North Pole expedition by Payer, the beautiful deer by Pausinger etc. In one of the rooms stands Her Majesty’s bust in a good likeness. Austria can be proud about this part of the exposition. The art of many other countries is unable to match the works from our home.

The remainder of the evening until the departure of the train I dedicated to Midway Plaisance, the main attraction for every visitor who seeks recovery and entertainment, being tired and awed from the greatness of the exposition. Naturally, everything here too is in giant dimensions as this entertainment venue in the grandest style forms a 2 km long boulevard on whose sides are an innumerable variety of booths, theaters, vaudevilles and restaurants, homes of savage peoples, panoramas etc. I might compare Midway Plaisance to an enlarged and extended Viennese Wurstelprater in which the cosiness and natural humour is replaced by the size and originality of the attractions.

Official Views Of The World's Columbian The world exposition's Congress Of Beauty on the Midway

Official Views Of The World’s Columbian The world exposition’s Congress Of Beauty on the Midway (source: Gutenberg.org)

The first pavilion is dedicated to the fair sex and titled „The 40 most beautiful ladies of all nations“. The rush to this much promising building is quite considerable and thus we too took tickets to visit this gallery of living beauties. In small cage-like boxes on a stage sat, were lying or stood women dressed in national costumes representing the different countries whose names were written in large letters below the sections. Here were the Swedish woman next to the fiery eyed Andalusian, the Turk next to the Chinese, the German next to the Japanese etc. to be seen. I could not refrain in the first moment to laugh out loudly as the arrangement of the cages gave the impression of a — sit venia verbo — Menagerie and my hilarity transferred to all those present after even some of the ladies joined in. Some of the „40 most beautiful ladies of the world“ who deemed their task an earnest one and seemed to be infused with the importance of their mission sent scathing glances toward the mocker, the majority however smiled and seemed pleased to have some interruption to the boredom of having to sit quietly and be starred at for twelve hours daily. While not all the ladies, and namely not „Austria“ and „Croatia“, might be counted among the most beautiful of the world, nevertheless some had remarkably pretty faces whose owners certainly merited a better fate.

American Tobacco cigarette cards 1893

American Tobacco cigarette cards 1893

The Greek woman sitting in the dress of beautiful Helen and in full awareness of her Greek profile sat on an ancient pedestal was recognized as being a former flower girl from Freudenau. Her answers to our questions were true Viennese and filled with the desire of the girl to return soon to her home. Another lady was also from Vienna where she had acted the year before as a champaign serving girl in the music and theater exposition. The Turkish girl who lay with multiple colleagues in an improvised harem on bulging cushions and whose rich costume and the flashy diadem were to complete the illusion seemed to have seen the light of the world in England. The visible joy that the Viennese girls had seeing a compatriot moved me much, but I soon had to escape to be spared a looming spontaneous ovation.

In Hagenbeck’s menagerie, built in circus form, there are daily shows that present quite excellent demonstrations in animal training and therefore attracts numerous spectators without having to use the otherwise so popular form of advertising. Four adult lions followed their tamer like dogs who at the end attached them in front of a wagon and drove around the arena under vivid acclaims by the audience. Also a lion could be seen that was very good at cycling. Remarkable is the peaceful coexistence of various animals in one cage that would pursue and fight one another in liberty. Thus an ice bear with tigers and monkeys, lions with fat pigs, panther with dogs etc. were housed next to each other as neighbors.

We walked from booth to booth some of which we left quite disappointed as the content offered did not match the ballyhooed promises. I did not visit the exotic peoples who I had already personally met in their homeland such as the Papuas. In friendly remembrance of the stay in Java, I had a look at our friend Kerkhoven’s Javanese village that, to my regret, did not seem to offer much attraction.

The world exhibition's entrance to Old Vienna, on the Midway

The world exposition’s entrance to Old Vienna, on the Midway (source: Gutenberg.org)

The theater productions all started so late that I could not attend one. Unfortunately I could not visit the much praised „Old Vienna“ given the ambassador’s opinion about certain relations of the Austrian section and had to make do with a pair of the famous Wiener sausages and some rolls that a friend brought to  me. It is satisfying to hear that „Old Vienna“ is said to do very good business and that the elegant world of Chicago is meeting here thanks to the excellent productions of Ziehrer as well as the good Viennese cuisine.

To trump the Eiffel tower, a giant reel in the form of a colossal iron wheel had been built on which wagons the size of a Pullmann Car have been attached and go up and down in a vertical circle as soon as the wheel is put into motion by a steam engine. With electrical illumination the iron monster from whose top one can overview the whole exposition presents an impression of a gigantic specter. After a slide also recalled memories of the Viennese Wurstelprater, we felt enticed to see the Lapps who led a quite dirty life in their earth huts and were just eating dinner but seemed to be very pleased about the belated visit.

If the central square in front of the administration building had made a splendid impression during the day, this was the case to a much higher degree at night, as they have masterfully managed to increase the total effect by gleaming and rightly placed illumination.  Thousands upon thousands of electric lights that followed the architectural contours and are reflected in the pool have been fixed to the buildings. From the ridge of individual buildings mighty projectors send out their blinding rays into the deep, the gushing cascades and the jets of the spring fountains glow — everything is alight, gleaming and glittering like the decoration of a magic ballet. I did not deem the hard-nosed sense of the Americans capable of orchestrating such a refined and truly beautiful light spectacle.

Returning to our rolling domicile, I finally received the long expected mail that had reached Yokohama with delay and tried to catch up with me all across North America.

Links

  • Location: Chicago, Illinois, USA
  • ANNO – on 03.10.1893 in Austria’s newspapers.
  • The k.u.k. Hof-Burgtheater is playing the comedy „Ein Schritt vom Wege“. The k.u.k. Hof-Operntheater is performing „Wiener Walzer“ and other pieces.

Chicago, 3. Oktober 1893

Eine ganze Reihe von Schienensträngen, teils mit unserer Fahrtrichtung parallel laufend, teils divergierend über und unter derselben führend, zeigte früh morgens an, dass wir uns Chicago näherten; dieses kolossale Verkehrsnetz gewinnt fortwährend an Ausdehnung, breite, mit Schienen belegte Straßen bilden sich, auf welchen die Züge mit großer Schnelligkeit aneinander vorbeisausen, ohne Unterschied, ob sie die belebte Stadt, das besiedelte Land oder die Prairie durchfahren. Es ist erstaunlich, dass bei dem gänzlichen Mangel an Bahnwächtern, Schranken und sonstigen Sicherheitsvorkehrungen sowie bei dem geringen Beamtenstand, dessen Vertreter man selten zu Gesicht bekommt, sich nicht mehr Eisenbahnunfälle ereignen.

Bei uns wäre es unmöglich, täglich zahllose Eisenbahnzüge in voller Fahrt die Straßen volkreicher Städte durcheilen zu lassen und sich hiebei auf das Zeichen der Lokomotivglocke als einziges Warnungssignal zu beschränken. Wird einerseits bei uns zu Hause in Bezug auf die Sicherheit der Person und auf die Verhütung von Unfällen manchmal etwas zu weit gegangen und das reisende Publikum allzusehr bevormundet, so ist andererseits das hier beliebte System denn doch zu amerikanisch um der Nachahmung würdig zu sein.

Schmutzige Vorstädte, dampfende Fabriksschlote und undurchdringliche Rauchwolken, welche über der Stadt schwebten, waren die ersten Eindrücke, die wir bei unserer Ankunft in Chicago empfingen. Da ich die kurze Zeit meines Aufenthaltes ausschließlich und ungestört der Besichtigung der Ausstellung widmen wollte, hielt ich es für geboten, den Zug zu verlassen, ohne erkannt zu werden, und eilte, als ich in der Einfahrtshalle ein ganzes Heer von Reportern mit dem nötigen Schreibmaterial in den Händen unter der Führung eines höheren Eisenbahnbeamten auf meinen Pullman Car zuschreiten sah, durch einige Waggons hindurch und gelangte auf diese Weise unbemerkt zu einem Wagen, den ich sogleich zu der nach der Ausstellung führenden Bahn fahren hieß.

Chicago war die erste Stadt des nordamerikanischen Ostens, die ich sah; obgleich dieselbe weit großartiger und mächtiger in ihren Dimensionen ist, als die bisher von uns berührten amerikanischen Gemeinwesen, konnte ich ihr doch gar keinen Gefallen abgewinnen. Während die Vorstädte und die entfernteren Stadtviertel durchaus den wiederholt geschilderten Städten des Westens gleichen, treten im Innern Chicagos an die Stelle der Holzbauten wahre Ungetüme von Häusern, die aber bloß auf die praktische Ausnützung berechnet und ebenfalls ohne jeglichen Aufwand an Schönheitssinn erbaut sind. Ein Haus gleicht dem anderen auf das genaueste und nur die Anzahl der Stockwerke ist verschieden; wir sahen Bauwerke, die 15, ja 18 Stockwerke zählten, doch jedes Schmuckes, selbst des kleinsten verschönernden Details entbehrten. Diese riesigen Zinstürme, welche aus einem großen Eisengerippe mit Hohlziegelfüllung bestehen, sind manchmal im Verhältnis zu ihrer Höhe äußerst schmal, was natürlich eine harmonische Wirkung von vorneherein ausschließt; infolge des Rauches, welcher den Fabriksschloten entqualmt, haben die Häuserfronten, die Dächer und die Straßen ein düsteres, unfreundliches Äußere erhalten, welches durch den dunklen, roten oder braunen Anstrich der Gebäude noch verstärkt wird.

Bei dem großen Auditorium Hotel, das die Ecke der Michigan-Avenue und der Congress-Straße bildet, bestiegen wir die längs des Michigan-Sees zur Ausstellung führende Eisenbahn; eine doppelte, mit Steinblöcken ausgefüllte Pallisadenwand hat die Wellen des oft stürmisch bewegten Sees vom Ufer abzuhalten, doch werden gleichwohl die Schienen der eigens für Zweck der Ausstellung erbauten Bahn häufig fußhoch überschwemmt.

Eine große Menschenmenge wallt schon in den Morgenstunden der Exhibition zu und wird mit Dampfbooten, mit Eisenbahnzügen oder endlich mittels Coaches dahin befördert; letztere erfreuen sich besonderer Vorliebe seitens der Söhne Albions, welche dann unter Peitschengeknall und Trompetengeschmetter in den World’s Fair einfahren. Die Bahn lässt alle fünf Minuten einen Zug abgehen; die 20 Minuten währende Fahrt endet auf einem langen hölzernen Viadukt, der einen guten Ausblick auf die Ausstellung mit ihrem Meer von Hallen und Gallerien, Kuppeln und Türmen bietet.

Wenn ich vorerst den Gesamteindruck wiedergeben will, den mir die Ausstellung während meines eintägigen Besuches gemacht hat, so kann ich nicht leugnen, dass derselbe, sowohl was die Ausdehnung und Anlage, als auch den architektonischen Ausbau der Hauptobjekte anbelangt, ein durchaus großartiger war; man wollte alle bisherigen Ausstellungen übertrumpfen, was auch in den erwähnten Gesichtspunkten gelungen ist.

Der Ausstellungsplatz, 278 ha umfassend, wird an drei Seiten von den Häusern der Stadt, an der vierten Seite vom Michigan-See begrenzt. Die Hauptgebäude imponieren durch ihre fabelhafte Größe, desgleichen die Wasserbauten, die Avenuen und die Verkehrsanlagen in der Ausstellung selbst, obschon das ganze Terrain vor kurzem noch eine öde Wüste war. Wie alles, so hat auch diese Ausstellung ihre Schattenseiten; die exponierten Gegenstände entsprechen nicht immer den Erwartungen, der Besucher sieht viel Unnötiges, manches Alte, dem er schon oft begegnet ist, und Dinge von höchst zweifelhaftem Wert. Mitunter erkennt man das Bestreben, unförmlich große Hallen um jeden Preis ausnützen zu wollen; so fand ich beispielsweise einen bedeutenden Raum mit schlecht ausgestopften Tieren und Präparaten erfüllt — ein hieher übertragenes naturhistorisches Museum, dessen Existenzberechtigung an dieser Stelle zumindest fraglich ist. Von der Absicht geleitet, alles in einer Großartigkeit vorzuführen, welche der erstaunten Welt als nur in Amerika möglich gezeigt werden sollte, ist man mitunter dem Schwindel verfallen, der unter der glänzenden äußeren Hülle hervorlugt. Auch kann nicht unerwähnt bleiben, dass das Publikum in der Ausstellung durch sein rücksichtsloses Vorgehen, sein Drängen und Stoßen den Aufenthalt nicht immer eben angenehm machte.

Da mich die schon früher angedeuteten Umstände zwangen, dem Besuch der Ausstellung nur einen Tag zu widmen, trachtete ich soviel als möglich zu sehen, vor allem aber die hervorragendsten Gebäude, dann die mich interessierenden forst- und landwirtschaftlichen, ethnographischen und naturgeschichtlichen Abteilungen. Wenngleich ein Tag im Vergleich zum Umfang der Ausstellung unzureichend sein musste, konnten wir doch einen allgemeinen Überblick gewinnen und, den erforderlichen Eifer an den Tag legend, das Wichtigste auch eingehender besichtigen. Jegliche Führung hatte ich abgelehnt, um nicht vom Willen des Führers abhängig zu sein und auf dessen Wunsch vor einer Seifen- oder Parfüm-Exposition in Bewunderung verharren zu müssen, und eilte mit Zuhilfenahme eines Planes jenen Objekten zu, die ich als sehenswert erachtete.

In dem Kinderpavillon, einer Ausgeburt amerikanischen Sensationsbedürfnisses, welcher dem Endpunkt der Bahn zunächst gelegen ist, waren Kinder in allen Entwicklungsstadien vom neugeborenen Säugling an bis zu Sprösslingen im zehnten oder zwölften Jahre ausgestellt und wurde die Behandlung sowie die Pflege des amerikanischen Kindes ad oculos demonstriert; dass dies bei den reihenweise in Wiegen liegenden Säuglingen nicht immer ästhetisch wirkte, brauche ich wohl nicht zu erwähnen. Unwillkürlich gedachte ich meines Besuches in Moskau, wo ich im Staats-Findelhaus zur allgemeinen Heiterkeit die Front von 3000 Säuglingen und den dazu gehörigen Ammen abschreiten musste. Selbstverständlich betrachtete ich auch die in Chicago exponierte Schar mit den Augen eines Junggesellen, der bekanntlich angesichts von Kindern durch andere Gefühle beschlichen wird, als eine junge Mutter. Zum Glück hat die Ausstellungskommission dafür gesorgt, dass die lebenden Objekte in ihren Räumen nur durch große Fenster gesehen werden können und somit verschiedene intime Vorgänge der Kindererziehung in der Regel dem Beschauer entrückt bleiben können; doch hat man dessenungeachtet Gelegenheit genug, auch diese Details eingehend zu studieren.

Anregender erschien mir die Garten- und Obstausstellung; der horticole Teil ist zwar, mit Ausnahme der interessanten mexikanischen Kakteen, welche in allen Varietäten und Formen zu sehen waren, ziemlich unbedeutend, hingegen das exponierte Obst, sowohl was Qualität als Quantität betrifft, höchst bemerkenswert. Auf dem Gebiet der Obstkultur wird neuerer Zeit in Amerika Hervorragendes geleistet, wobei Kalifornien, das ein ganz vorzügliches Obst liefert, den
Reigen führt; leider war die Pfirsich- und Birnenzeit dieses Landes schon vorbei, hingegen in dieser netten und reinlichen Abteilung eine Serie der herrlichsten Apfel- und Traubengattungen zu sehen.

Wooded Island stellt einen von zahlreichen, mit Kieswegen durchzogenen Garten dar, dessen Anlage jedoch durch Übertreibung der Gartenkunst als Künstelei erscheint und den Eindruck der Geschmacklosigkeit hervorruft; die umgebende Lagune wird mit Petroleummotorbooten und zahlreichen anderen Fahrzeugen, darunter einigen Venetianer Gondeln, befahren.

Zwischen den langgestreckten Gebäuden der Bergbau- und der elektrischen Ausstellung hervorkommend, betritt man den Hauptplatz der Ausstellung, der einen fesselnden, imponierenden Eindruck macht; in der Mitte des Platzes befindet sich das große, mit Fontänen und Statuen geschmückte Bassin, auf dem sich zahlreiche Boote tummeln, ringsum erheben sich die mächtigsten Bauten des Ausstellungsgebietes, welche in dem architektonischen Aufbau und dem äußeren Schmuck wirkungsvoll übereinstimmen. Es ist beklagenswert, dass diese prachtvollen Gebäude nur für die allerkürzeste Zeit berechnet sind und kaum die wenigen Monate der Ausstellung überdauern werden; denn schon jetzt zeigen sich Schäden an denselben. Jedes dieser Bauwerke besteht aus einem kolossalen Eisengerüst mit Holzfüllungen, die mit einer sehr effektvoll wirkenden, stuckartigen weißen Masse, Staff genannt, überkleidet sind. Dieses Material, Michigangips mit einem Zusatz von Kalk und Jutefasern, wurde überdies zu allen dekorativen Bildhauerarbeiten, welche die Fassaden verschönern, und selbst zu der 22 m hohen Kolossalfigur der Freiheit verwendet.

Der bemerkenswerteste Bau ist der kuppelgekrönte Administrationspalast, vor dem die Statue des Columbus errichtet ist, während rechts davon die Maschinen- und die Agrikulturhalle, links die Elektrizitäts- und die Industriehalle liegen; das Casino und die Musikhalle bilden den Abschluss des Platzes gegen die Seeseite.

Das Bassin entsendet zwei durch mächtige Brücken überspannte Arme, deren nördlicher mit der Lagune verbunden ist, und bietet mit diesen Abzweigungen dem Auge einen angenehmen Ruhepunkt. Die erwähnte Freiheitsstatue, deren Sockel im Bassin fußt, passt in ihrer reichen Vergoldung und den schlecht proportionierten Formen nicht nur nicht in den imposanten Rahmen, sondern wirkt sogar störend, was jedermann, der Sinn für künstlerische Schönheit hat, selbst der enragierteste Republikaner, welchem die phrygische Mütze ein heiliges Symbol ist, zugestehen dürfte. Geschmackvoller präsentiert sich die Mc. Mounies-Fontäne, ein Kolossalbrunnen in Form eines Triumphfahrzeuges, auf dem die Columbia thront und allegorische Figuren das Ruder führen; zu beiden Seiten sind Fontaines lumineuses und auf der Einfassung des Bassins Säulen mit Darstellungen von Tieren in übernatürlichen Dimensionen angeordnet.

Den schönsten Ausblick auf diese großartigen, binnen kurzer Zeit aufgeführten Werke genießt man von den über die Seitenkanäle führenden Brücken; trotz des niederströmenden Regens und der gehegten Vorurteile konnte ich dem sich darbietenden Bild meine Bewunderung nicht versagen, die nur durch das Bedauern darüber getrübt wurde, dass all diese Herrlichkeit bloß kurzen Bestand haben und nicht auch künftigen Zeiten erhalten werden soll.

Die Agrikulturhalle als gedeckten Durchgang benützend, schritt ich der anthropologischen Ausstellung zu, bekam aber auf dem Wege dahin noch manches zu sehen; so zunächst die Vorführungshalle der weithin sich dehnenden Vieh- und Pferdeausstellung, welche Exposition übrigens, wie ich vernommen hatte, nichts Hervorragendes bietet. Zahllose Windmotoren bei Seite lassend, machte ich bei einem Modell der Behausungen der ehemaligen Höhlenbewohner Amerikas halt; ein Felsen ist hier mit allen Rissen und Zerklüftungen naturgetreu wiedergegeben und in dessen Innerem eine in verkleinertem Maßstab gehaltene Ansiedlung jener merkwürdigen Menschen dargestellt, die sich in Grotten Wohnstätten, welche unseren Burgen ähnlich sind, erbaut hatten. Die Höhlenfunde werden in einem angrenzenden Museum gezeigt; darunter befinden sich Leichen und Leichenreste in gut mumifiziertem Zustand, Geräte des Hausgebrauches, insbesondere hübsche Tongefäße und Feuersteinwaffen aus jener prähistorischen Periode.

In der anthropologischen Abteilung interessierten mich namentlich zwei Gruppen: die Indianer-Ausstellung und jene der Ausgrabungen, welche aus allen Teilen Amerikas herrühren; das Fesselndste in der zweiten Gruppe waren die aus Mexiko und Südamerika stammenden Funde, Belege für die hochentwickelte Kultur und Kunstfertigkeit der Azteken.

Unter den exponierten Objekten Australiens und der SüdseeInseln fand ich manch wohlbekannte Gegenstände wieder; so ein großes Bild eines der Papuadörfer bei Port Moresby, welches mich lebhaft an den dort mit den Eingeborenen eifrigst betriebenen Tauschhandel erinnerte. Einen Beweis dafür, dass die Gruppierung der Ausstellungsobjekte nicht immer systematisch korrekt ist, durfte ich unter anderem wohl darin erblicken, dass sich in der anthropologischen Abteilung neben Menschenschädeln, Pfeilspitzen und anderen aus der Steinzeit herrührenden Gegenständen ein Gesundheitsmieder und Spielkarten aus aller Herren Ländern vorfinden. Im ersten Stockwerk des Gebäudes waren größtenteils naturhistorische Gegenstände untergebracht, darunter das lebensgroße Modell eines bei Stuttgart gefundenen Mammuts. Merkwürdigerweise machen sich in diesem Raum auch einige Geweih- und Fellhändler breit.

An die anthropologische schließt sich die Forstausstellung, die meine Aufmerksamkeit durch die mannigfaltigen Hölzer anzog, welche aus den verschiedenen Staaten Amerikas stammen und anschaulich in rohem, geschnittenem und poliertem Zustand zusammengestellt sind; mancher Urwaldriese hat sein Leben lassen müssen, um hier seinen mächtigen Querschnitt zu zeigen, und neben gigantischen Stämmen von Fichten und Thujen liegen auch Mahagoniklötze, die zumeist aus Mexiko eingesandt wurden. Die Forstausstellung ist allerdings nach unseren Begriffen keine solche, und ich möchte dem Katalog, ungeachtet der kühnen Behauptung, dass noch nie eine forstliche Exposition eine ähnliche Vollkommenheit aufzuweisen hatte, widersprechen; denn es fehlt ihr jeder Beleg dafür, dass hierzulande auf den Ersatz der geplünderten Waldungen durch Aufforstung Bedacht genommen wird. Ungeheuere Bäume und ebensolche Querschnitte allein sind kein Zeugnis für eine rationelle Forstkultur, und in manchen Gebieten wäre es, obgleich Nordamerika gewiss noch immense Holzschätze besitzt, doch schon sehr notwendig, für die Regeneration des schonungslos ausgebeuteten und verwüsteten Waldes zu sorgen. Ganz schüchtern treten hier auch einige Industriezweige, welche das herrliche Holzmaterial verarbeiten, mit ihren Erzeugnissen hervor.

Auf einem freien Raum vor diesen Pavillons sind Modelle größerer Aztekenbauten und hohe, geschnitzte Götzenfiguren der Vancouver-Indianer ausgestellt. Aufschriften, welche die schrecklichen Taten besonders gefürchteter Indianerhäuptlinge schildern, lockten uns in mehrere Zelte, in denen wir diese romanhaften Gestalten oder wenigstens Erinnerungen an dieselben zu sehen hofften; doch dienten die Aufschriften nur der Reklame für die in der Zivilisation schon sehr fortgeschrittenen Indianer, welche in den Wigwams verschiedene Gegenstände zum Kauf boten.

Die Beschickung der Exhibition muss einem Aussteller enorme Kosten verursacht haben, und das ist Krupp, welcher in einem Pavillon Monstergeschütze, riesige Schiffsschrauben, mächtige Panzerplatten. Stahlguss- und Schmiedestücke sowie Eisenbahnmaterial vereinigt hat: schon der Transport der Objekte von Essen nach Chicago soll gewaltige Summen verschlungen haben, und nun weigerten sich, wie man mir erzählte, die Eisenbahn- und Schiffsgesellschaften, den Rücktransport zu angemessenen Preisen zu übernehmen, so dass Krupp seine ganze Ausstellung der Stadt Chicago als Geschenk überließ. Was die friedfertigen, Schweine züchtenden Bürger namentlich mit den schreckbaren Kriegsutensilien machen werden, ist allerdings nicht leicht vorauszusehen.

Die Erinnerung an Columbus wird in der ganzen Ausstellung sorgsam gepflegt, wie auch eine getreue Nachbildung des Klosters Santa Maria de la Rabida bezeugt, in dem Columbus auf der Fußreise von Palos nach Madrid gerastet und jenen Plan gefasst hat, welcher die Einwilligung des Königspaares errang. Das Kloster ist damals Eigentum des Franziskanerordens gewesen und stand unter dem Guardian Juan Perez, dem Beichtvater der Königin Isabella, der vermöge seines Einflusses Columbus wichtige Dienste erweisen konnte. Die Mönche der Rabida weihten die Flotille des kühnen Seefahrers vor der Ausfahrt und segneten das Schiff abermals, auf welchem der große Mann nach Entdeckung Amerikas im Hafen von Palos eintraf. In den engen Räumen des nachgebildeten Klosters waren zahlreiche Bilder und Reliquien zur Erinnerung an Columbus ausgestellt, doch herrschte hier ein solches Gedränge, dass wir, von dem Menschenstrom fortgeschoben, nur wenig sehen konnten.

Auf dem glatten Spiegel eines Bassins schaukelten das im Arsenal de la Carracca in Spanien erbaute und nach Chicago überführte Modell der „Santa Maria“, des Flaggenschiffes Columbus‘, sowie die Modelle der beiden Gefährtinnen, der „Nina“ und „Pinta“; dieselben sind getreulich nachgebildet und präsentieren sich als echt spanische Schiffe ihrer Zeit mit dem turmartigen Hecke sowie dem hohen Bug, wie man sie auf Abbildungen der Armada zu sehen gewohnt ist.

Der Mut des großen Colon, der mit so kleinen Schiffen die gewagte Fahrt über das unbekannte Meer ins Ungewisse unternommen hat, ist nicht weniger bewundernswert, als die Tatsache staunenerregend, dass die Fahrzeuge die lange und stürmische Ozeanreise zu bestehen vermochten.

Welch einen Gegensatz bietet der „Illinois“, das im Michigan-See verankerte Modell eines Kriegsschiffes der Vereinigten Staaten! Dieses ist in natürlicher Größe hergestellt, vollkommen ausgerüstet und bemannt, sowie mit allen Offensiv- und Defensivwaffen ausgestattet; auch eine Marine-Ausstellung der Regierung befindet sich an Bord. Ein meinem Soldatengefühl widerstreitendes weil unwürdiges Spiel wird hier insoferne getrieben, als sich jeden Nachmittag die eingeschifften Offiziere und Mannschaften im Exerzieren mit Geschützen, im Manövrieren mit Torpedos und Booten vor einer gaffenden und den Zutritt bezahlenden Menge produzieren; dies verträgt sich mit dem Ernst und dem Decorum des Soldatenstandes nicht, sondern drückt diesen auf das Niveau der Seiltänzer und Jahrmarktskünstler herab.

Hierzulande erfreut sich der Soldat eben nicht der ausnahmsweisen Stellung und des Ansehens, die ihm, Gott sei Dank, in Europa noch gesichert sind, und so darf man sich weder über jene öffentliche Schaustellung der Marine, noch darüber wundern, dass auf dem Bundesparadefeld auch eine größere Abteilung der Landtruppen der Vereinigten Staaten täglich Übungen für Zuseher vornimmt.

Um von der Besichtigung der zahlreichen Hallen etwas auszuruhen, bestieg ich die elektrische Bahn, welche den Ausstellungsplatz auf einem hölzernen Gerüst durcheilt und an ihren Endpunkten Schleifen bildet; obgleich ich bei dieser Fahrt hauptsächlich nur die Dächer der verschiedenen Bauwerke zu Gesichte bekam, bot dieselbe doch Gelegenheit, den Ausstellungsplatz in seiner ganzen, wahrhaft riesigen Ausdehnung zu überblicken.

Bei der Fischerei-Ausstellung — diese ist in einem großen Gebäude spanisch-romanischen Stiles mit reich ausgebildeter Kuppel untergebracht — verließen wir die Bahn und konnten uns bald überzeugen, dass der Inhalt des schönen Baues dessen Außenseite keineswegs entspricht; nur das Aquarium macht eine Ausnahme, ebenso die lehrreiche Kollektion Schwedens mit ihren Booten und Fischereigerätschaften. In den großen Becken des Aquariums tummeln sich die verschiedensten Süß- und Seewasserfische, vom Karpfen bis zur Lachsforelle, Welse, Haie, fratzenhafte Teufelsfische, Hummer, Langusten u. dgl. m.

Mittlerweile hatte sich bei uns gewaltiger Appetit zu regen begonnen, doch mussten wir lange suchen, bevor wir ein Lokal fanden, dessen in großen Lettern prangende Aufschrift „Restaurant français“ leider mit dem Gebotenen nicht harmonierte; immerhin hatte dies den Vorteil, dass wir durch die kulinarischen Genüsse keineswegs gefesselt wurden und unsere karg bemessene Zeit wieder der Ausstellung widmen konnten.

Die Industriehalle, welche 123.400 m2 bedeckt, stellt das größte Einzelgebäude der Welt dar; das eiserne Dach der Halle hat eine Höhe von 62 m, und wird von 27 Hauptbogen mit einer Spannweite von 116 m getragen; an Baumaterial wurden 7.700 t Holz, 5.450 t Stahl und 900 t Eisen verwendet, die Kosten des Gebäudes beliefen sich auf 1,700.000 Dollars. Ich beschränkte mich darauf, die österreichische Abteilung zu besichtigen, welche manches Beachtenswerte, namentlich aber Glas, Porzellan, Ledergalanteriewaren von Förster und anderen sowie kunstgewerbliche Gegenstände enthielt; allerdings dürfte vielen unserer Industriellen die Reise zu weit und die Chance des Gelingens zu unsicher gewesen sein, was ich, ohne es ihnen verübeln zu können, bedauere.

Das regnerische Wetter heiterte sich gegen Abend auf und die Sonne schien freundlich, so dass sich in den Avenuen und Gartenanlagen ein reges Treiben entwickelte.

Mein nächstes Ziel war die Galerie der schönen Künste, ein großer Mitteltrakt, welcher durch verbindende Säulenhallen mit zwei Annexen zu einem stattlichen Bau vereinigt und mit reichem dekorativen Schmuck ausgestattet ist; vor der Mitte des Bauwerkes erhebt sich eine Kolossalstatue des Augustus. Die Kunst aller europäischen Staaten ist hier reichlich vertreten, und namentlich die Künstlerschaft Österreichs hat hervorragende Werke eingesandt, in denen ich meist gute alte Bekannte begrüßte — so Makarts „Fünf Sinne“, Porträts von Angeli, Broziks „Fenstersturz“, die bekannte, packende Szene aus der österreichischen Nordpolexpedition von Payer, die schönen Pausinger’schen Hirsche u. a. m.; in einem der Säle steht die wohlgetroffene Büste Seiner Majestät. Österreich kann auf diesen Teil seiner Ausstellung stolz sein; die Kunst vieler anderer Länder vermag sich mit den Werken unserer Heimat nicht zu messen.

Den Rest des Abends bis zur Abfahrt des Zuges widmete ich der Midway Plaisance, der Hauptattraktion für jeden Besucher, der sich, ermüdet und überwältigt von der Großartigkeit der Ausstellung, nach Erholung und Unterhaltung sehnt. Natürlich herrschen auch hier Riesendimensionen; denn dieses Vergnügungsetablissement größten Stiles bildet einen 2 km langen Boulevard, an dessen beiden Seiten eine unabsehbare Menge von Schaubuden, Theatern, Vaudevilles und Restaurants, Wohnstätten wilder Völker, Panoramas u. dgl. m. liegen. Ich möchte die Midway Plaisance mit einem vergrößerten und verlängerten Wurstelprater vergleichen, in dem die Gemütlichkeit und natürliche Heiterkeit durch die Masse und Originalität des Gebotenen ersetzt wird.

Der erste Pavillon ist dem schönen Geschlecht gewidmet und führt den Titel „Die 40 schönsten Damen aller Nationen“; der Zulauf zu diesem vielverheißenden Gebäude ist ein sehr bedeutender, und so nahmen auch wir Tickets, um die lebende Schönheitsgalerie zu besuchen. In kleinen, auf einer Tribüne angeordneten käfigartigen Boxes saßen, lagen oder standen in Nationalkostüm gekleidete Vertreterinnen der verschiedenen Länder, deren Namen unterhalb der Abteilungen in großen Lettern prangen. Hier waren die Schwedin neben der glutäugigen Andalusierin, die Türkin neben der Chinesin, die Deutsche neben der Japanerin u. s. w. zu sehen. Ich konnte mich im ersten Augenblicke nicht enthalten, hellaut aufzulachen, da mir die Anordnung der Käfige den Eindruck einer — sit venia verbo — Menagerie machte, und meine Heiterkeit pflanzte sich, als gar einige Damen in dieselbe einstimmten, auf alle Anwesenden fort. Einzelne der „40 schönsten Damen der Welt“, welche die Sache ernster auffassten und von der Wichtigkeit ihrer Aufgabe durchdrungen sein wollten, schossen zwar vernichtende Blicke auf den Spötter, die Mehrzahl lächelte aber hold und schien erfreut zu sein, dass die Langeweile des täglich zwölfstündigen, ruhigen Sitzens und Angestarrtwerdens einigermaßen unterbrochen wurde.

Wenn ich auch nicht alle Damen, namentlich nicht die „Austria“ und die „Croatia“, zu den schönsten der Welt zählen möchte, so zeigten einige doch auffallend hübsche Gesichter, deren Besitzerinnen wohl ein besseres Los verdient hätten. Die Griechin, die im Gewand der schönen Helena und im Vollbewusstsein ihres griechischen Profils auf einem antiken Podium saß, wurde als eine ehemalige Blumenverkäuferin der Freudenau erkannt; ihre Antworten auf unsere Fragen waren echt wienerisch und atmeten den Wunsch des Mädchens nach baldiger Rückkehr in die Heimat. Eine andere Dame war ebenfalls eine Wienerin, welche im Vorjahr in der Musik- und Theaterausstellung als Champagnerhebe fungiert hatte; die Türkin, die mit mehreren Genossinnen in einem improvisierten Harem auf schwellenden Kissen lag, während ihr reiches Kostüm und das blitzende Diadem die Illusion vervollständigen sollten, schien in England das Licht der Welt erblickt zu haben. Die sichtliche Freude, welche den Wienerinnen die Anwesenheit ihres Landsmannes bereitete, rührte mich sehr, doch musste ich bald das Weite suchen, um einer drohenden, spontanen Ovation zu entgehen.

In Hagenbecks Menagerie, die in Zirkusform erbaut ist, finden täglich Vorstellungen statt, die ganz Vorzügliches auf dem Gebiete der Tierdressur bieten und daher zahlreiche Zuschauer anlocken, ohne dass die sonst so beliebte amerikanische Art der Reklame geübt zu werden brauchte. Vier ausgewachsene Löwen folgten wie Hunde ihrem Bändiger, der sie zum Schluss, vom Publikum lebhaft akklamiert. vor einen Wagen spannte und mit diesem die Arena umfuhr; auch ein ganz trefflich auf dem Bicycle fahrender Löwe war zu sehen. Bemerkenswert ist das friedliche Zusammenleben verschiedener Tiere in einem Käfig, die sich in Freiheit verfolgen und bekämpfen würden; so hausten ein Eisbär mit Tigern und Affen, Löwen mit fetten Schweinchen, Panther mit Hunden u. dgl. m. nachbarlich nebeneinander.

Wir schritten von Bude zu Bude, deren manche wir ziemlich enttäuscht verließen, weil das Gebotene den marktschreierischen Anpreisungen nicht entsprach; die fremdländischen Völker, welche ich, wie beispielsweise die Papuas, in ihrer Heimat aus eigener Anschauung kennen gelernt hatte, unterließ ich zu besuchen; in freundlicher Erinnerung an den Aufenthalt auf Java, besah ich jedoch Freund Kerkhovens javanisches Dorf, welches aber zu meinem Bedauern wenig Anziehungskraft auszuüben schien.

Die Produktionen der Theater begannen sämtlich so spät, dass ich keiner derselben beiwohnen konnte. Leider vermochte ich wegen gewisser in der österreichischen Abteilung herrschenden Verhältnisse nach Ansicht des Gesandten auch das vielgerühmte Alt-Wien nicht zu besuchen und musste mir an einem Paar der berühmten Wiener Würstel sowie an einigen Semmeln genügen lassen, die mir ein Freund brachte. Zur Genugtuung gereicht, dass in Alt-Wien sehr gute Geschäfte gemacht werden sollen und sich hier, dank den trefflichen Produktionen Ziehrers sowie der guten Wiener Küche, die elegante Welt Chicagos Rendezvous gibt.

Zur Übertrumpfung des Eiffelturmes ist ein Riesenhaspel in Gestalt eines kolossalen, eisernen Rades erbaut, woran Waggons von der Größe der Pullmann Cars hängen, die in einem vertikalen Kreis auf- und niedersteigen, sobald das Rad durch eine Dampfmaschine in Bewegung gesetzt wird. Bei elektrischer Beleuchtung macht das eiserne Ungetüm, von dessen Scheitelpunkt man die ganze Ausstellung überblickt, den Eindruck eines gigantischen Gespenstes. Nachdem eine Rutschbahn noch Reminiscenzen an den Wurstelprater wachgerufen hatte, ließen wir uns zu den Lappländern locken, die in ihren Erdhütten eine ziemlich schmutzbehaftete Existenz führten und eben beim Nachtessen vereinigt waren, über den verspäteten Besuch aber gleichwohl sehr erfreut schienen.

Hatte mir der Hauptplatz vor dem Administrationsgebäude schon bei Tag einen großartigen Eindruck gemacht, so war dies in noch viel höherem Grad bei Nacht der Fall, da man es meisterlich verstanden hat, den Totaleffekt durch glänzende und richtig disponierte Beleuchtung zu steigern. Tausende und Abertausende elektrischer Lichter, welche den architektonischen Linien folgen und sich im Bassin wiederspiegeln, sind auf den Bauwerken angebracht; von den Firsten einzelner Gebäude werfen mächtige Projectoren ihre blendenden Strahlen in die Tiefe, die rauschenden Kaskaden und springenden Fontänen leuchten — alles glüht, glänzt, gleißt und glitzert wie die Dekoration zu einem Zauberballett. Ich hätte dem nüchternen Sinne der Amerikaner die Fähigkeit zur Inszenierung einer so vollendeten und wahrhaft schönen Lichtwirkung nicht zugetraut.

Bei der Rückkehr in unsere rollende Wohnung erhielt ich endlich eine langerwartete Postsendung, die in Jokohama verspätet eingelangt und mir dann durch ganz Nordamerika nachgereist war.

Links

  • Ort: Chicago, Illinois, USA
  • ANNO – am 03.10.1893 in Österreichs Presse.
  • Das k.u.k. Hof-Burgtheater spielt das Stück „Ein Schritt vom Wege“, während das k.u.k. Hof-Operntheater „Wiener Walzer“ und anderes aufführt.

Manitou — Chicago, 2. Oktober 1893

Auch während der heutigen langen Fahrt hatten wir Gelegenheit, die Rücksichtslosigkeit, mit der auf allen Kreuzungspunkten unser Pullman Car verschoben wurde, in recht unangenehmer Weise zu empfinden. Wagt es der Reisende, bei dem Lokomotivführer oder dem Conducteur um schonungsvolleres Vorgehen zu ersuchen, so wird er ausgelacht oder erhält zur Antwort, dass niemand gezwungen werde, die Bahn zu benützen. Als Beweis für die Wucht und Stärke der Stöße, die wir erhielten, diene der Umstand, dass beinahe alle unsere Weinflaschen, die wohlverpackt in Holzgestellen eingebettet waren, zerbrochen wurden. Das unausgesetzte Läuten der an den Lokomotiven angebrachten Glocke, das als Warnungssignal dient, greift die Nerven an, da der Glockenton eine frappante Ähnlichkeit mit jenem unseres Zügenglöckleins hat.

Nachts passierten wir die große Stadt Denver, die sich durch zahlreiche industrielle Etablissements auszeichnet. Des Morgens sahen wir keine Naturschönheiten, keine Canons mehr, da wir mit der Burlington and Missouri River Railroad bereits die fruchtbaren Gefilde des Staates Nebraska, eine endlose Ebene, in östlicher Richtung durchzogen. Über Mais und immer wieder Mais, der zwar das Auge des Landwirtes erfreuen mag, dem Reisenden aber auf die Dauer ziemlich eintönig erscheint, schweift der Blick dahin; zahlreiche artesische Brunnen, von Windmotoren betrieben, besorgen die Bewässerung der Felder. Die Farmen und die Städte zeigen das Gepräge des raschen, überhasteten Entstehens und der Ungemütlichkeit; die Wohnhäuser tragen keinerlei Zier, nur zahllose Annoncen und Reklameplakate; allenthalben ersetzen landwirtschaftliche Maschinen die menschliche Arbeitskraft; Rinder- und Pferdeherden ziehen umher.

In Lincoln, der Hauptstadt Nebraskas, kamen unserem Gesandten während des Verschiebens der Hut und die Bagage abhanden; auch traf uns hier die unangenehme Nachricht, dass wir in Chicago am Tag der Ankunft das vorausgesandte Gepäck wahrscheinlich nicht vorfinden würden. Die vielgerühmten amerikanischen Eisenbahnverhältnisse sehen eben aus der Nähe betrachtet wesentlich anders aus, als man nach schönfärbenden Schilderungen glauben sollte, und selbst in Italien habe ich ähnliche Zustände wie hier nicht wahrgenommen; so läuft bei den riesig langen Zügen nur ein einziger Gepäckswagen mit, und das Gepäck der zahlreichen Reisenden wird, wenn es keinen Platz findet, ohne dass der betreffende Passagier verständigt würde, zurückgelassen, um erst 24 Stunden später am Bestimmungsort anzulangen.

Omaha, „die Torstadt“, eine der Haupteinbruchstationen nach dem Westen, bleibt mir unvergesslich durch den Ansturm, welchen die dortigen Reporter während unseres viertelstündigen Aufenthaltes auf meinen Waggon unternahmen; als ich für kurze Zeit ausgestiegen war, um frische Luft zu schöpfen, konnte ich mich nur sehr schwer vor den drohenden Interviews retten. Eine Zudringlichkeit, im Dienste der öffentlichen Meinung, wie sie hier an den Tag gelegt wurde, hätte ich nicht für möglich gehalten, obwohl die amerikanischen Pressverhältnisse eigentlich alles erwarten lassen; denn die Pressfreiheit scheint hier im Sinne der Vogelfreiheit des Nebenmenschen verstanden zu werden, dessen intimstes Privatleben davor nicht sicher ist, vor die Öffentlichkeit gezerrt zu werden. Die Zeitungen, von der größten angefangen bis zu dem kleinsten Sudelblättchen herab, wimmeln von sensationellen
Nachrichten, von Schmähartikeln sowie pikanten Histörchen, und im politischen Parteikampf scheint auch das schlechteste Mittel gut genug. Dass meine Person ebenfalls herhalten musste, damit den Lesern verlogene Stilblüten ärgster Sorte aufgetischt werden konnten, betrachte ich mit jener Gleichgültigkeit, welche die einzig richtige Würdigung eines derartigen Vorganges ist.

Bei Omaha tritt die Bahntrace an den Missouri heran, läuft einige Zeit längs dessen rechtem Ufer und überschreitet ihn endlich mittels einer hohen und langen Brücke, welche der Zug, sich bereits auf der Strecke des Chicago, Burlington und Ouincy Railroads bewegend, ganz langsam befährt. Der Missouri präsentiert sich hier als ein sehr träger Strom mit zahlreichen Nebenarmen und schmutzig gefärbtem Wasser.

Keinerlei Wild belebte die Gegend; hingegen boten die Auen einen erfreulichen Anblick, da sie an unsere Auen erinnerten, in welchen jetzt der Brunftschrei des Hirsches ertönt und jeder Waidmann die schönsten Stunden des Jahres verlebt. Eichen, Ahorne, Pappeln, Weiden, kurz alle ständigen Vertreter des Auwaldes waren hier zu sehen, und Waldparzellen in kleinen Bodensenkungen und Tälern verschönerten, auch nachdem wir den Flusslauf schon verlassen hatten, das Gesamtbild der Gegend.

Links

  • Ort: Omaha, Nebraska, USA
  • ANNO – am 02.10.1893 in Österreichs Presse.
  • Das k.u.k. Hof-Burgtheater spielt das Stück „Die Braut von Messina“, während das k.u.k. Hof-Operntheater die Oper „Der fliegende Holländer“ aufführt.
  • Ganz anders als von Franz Ferdinand vermittelt, ist die zuvorkommende Berichterstattung des Omaha Bee.
The Omaha Bee mentions "distinguished foreigners" in Denver

Omaha Bee vom 2. Oktober 1893 erwähnt in der Morgenausgabe die „herausragende Ausländer“ in Denver

The Omaha Bee 2 October 1893 in the evening edition includes a respectful account of the stop in Omaha.

Omaha Bee vom 2.Oktober 1893 in der Abendausgabe berichtet mit Respekt vom kurzen Aufenthalt in Omaha.

Manitou — Chicago, 2 October 1893

Also during today’s long journey we had the opportunity to experience in a quite disagreeable manner the ruthlessness with which our Pullman Car was switched at all the crossing points. If a traveler dares to ask the locomotive driver or conductor for a more attentive treatment, he will be laughed at or receives the answer that nobody is forced to use the railway. As a proof of the force and intensity of the blows we received serves the case that nearly all our wine bottles were broken even though they had been well packaged and stored in wooden racks. The incessant use of the locomotive bells that serves as a warning signal gets on the nerves as the sound of the bell is striking similar to that of our passing bell.

During the night we passed through the great city of Denver that features numerous industrial companies. In the morning we no longer saw beautiful landscapes or canyons as we were driving Eastwards on the Burlington and Missouri River Railroad through the fertile area of the state of Nebraska, an endless plain. One sees corn and corn again that my please the farmer’s eye but in the length of time appears highly monotonous to the traveler. Numerous artesian aquifers are operated by wind motors and irrigate the fields. The farms and cities show the characteristics of a quick, overly hasty development and discomfort. The private houses  are unadorned except for numerous promotions and bill boards. Everywhere agricultural machines replace human labor. Herds 0f cattle and horses are roaming around.

In Lincoln, the capital of Nebraska, our ambassador lost his hat and baggage during the switch-over. Here too we received the disagreeable news that we would probably not find the baggage we sent ahead there on the day of our arrival in Chicago.  The much praised American railways look quite different if seen up close as when one believes the sugar-coated descriptions. And even in Italy I have not seen similar conditions such as here. Thus there is but a single baggage wagon on these enormously long trains and the baggage of numerous passengers is left behind if there is no space left without informing the passenger and it reaching its destination only 24 hours later.

Omaha, „the gate city“, is one of the main entrance way stations to the West and will be remembered for the onrush of the local reporters upon our wagon during our quarter hour stop. When I went out for a short time to catch some fresh air, I could only with difficulties escape from imminent interviews.  The intrusiveness here in the service of public opinion I could not have imagined it, even though the American press might have let one expect everything. Liberty of the press is interpreted here as fair game on fellow men whose most intimate private life is spared nothing and made public. The newspapers, from the largest to the smallest gossip rag are full of sensational news, of vilifications as well as spicy stories. In the political arena all means are used. That my person too had to undergo such treatment, that the readers were served with lies and bloopers of the most vile kind, I had to take note with indifference  which is the only dignified response for such actions.

Near Omaha, the rail track comes close to the Missouri, then follows its right shore for some time and finally crosses it on a high and long bridge which the train, already on the Chicago, Burlington und Quincy Railroad, passes over very slowly. The Missouri is a very languid river with numerous tributaries and dirty colored water.

No game enlivened the area. The wetlands however offered a pleasing view as they reminded us of our own wetlands where one can now hear the rutting call of the stags and every hunter is spending the most beautiful hours of the year. Oaks, maples, poplars, willows, in short all representatives of the wetland forests were to be seen here. Forest areas in small submerged grounds or valleys embellished the overall view of the area, even after we had already left the current of the river.

Links

  • Location: Omaha, Nebraska, USA
  • ANNO – on 02.10.1893 in Austria’s newspapers.
  • The k.u.k. Hof-Burgtheater is playing the tragedy „Die Braut von Messina“. The k.u.k. Hof-Operntheater is performing the opera „Der fliegende Holländer“.
  • In contrast to Franz Ferdinand’s statements above, at least the digitized Omaha Bee is very respectful about the distinguished if reclusive foreigners.

 

The Omaha Bee mentions "distinguished foreigners" in Denver

The Omaha Bee of 2 October 1893 mentions „distinguished foreigners at Denver“ in the morning edition

The Omaha Bee 2 October 1893 in the evening edition includes a respectful account of the stop in Omaha.

The Omaha Bee 2 October 1893 in the evening edition includes a respectful account of the stop in Omaha.